Mga kapatid ng Mast: Account ng isang Insider ng isang Wholesale Debacle (Bahagi Isa)

Ito ay isang dalawang bahagi na post tungkol sa aking karanasan na nagtatrabaho bilang isang Wholesale Account Manager para sa Mast Brothers Chocolate mula 2014–2016. Ang Part One ay tumutukoy sa negatibong pindutin na nagsimulang dogging ang maalamat na tatak na ito na nagsisimula sa huling bahagi ng 2015, at ginalugad ang mga egos sa likod ng tatak upang mas maintindihan kung bakit napunta ang mga bagay sa paraang ginawa nila. Ipinakikita ng Bahaging Dalawang kung paano ang pindutin ngunit ang panghuling dayami sa isang mahabang serye ng mga mamahaling blunders, at tinatrato ang Mast Brothers Chocolate bilang isang pag-iingat para sa mga salespeople na kumakatawan sa iba pang maliliit na tatak.

(Bahagi Dalawa rito)

Ang "iskandalo"

Noong umaga ng Disyembre 7, 2015, nakatanggap ako ng isang Alert sa Google para sa isang artikulo na hindi ko ginawa para sa isang pangalawang suspek ay ganap na mapataas ang aking buhay sa trabaho.

Ang artikulong ito, na pinamagatang Mast Brothers - What Lies Beyond the Beards, ay isinulat ng isang blogger ng pagkain sa Dallas na nagngangalang Scott Craig, na pinagtatalunan noong 2008, maaaring ibenta nina Rick at Michael Mast ang ilang tsokolate bilang bean-to-bar na wasn ' t talaga bean-to-bar.

Ang artikulo ni Craig ay tumingin at nagbasa tulad ng mga rantings ng isang obsessive lunatic, at kahit na ang bawat salita nito, totoo? Tiyak na hindi sinuman sa amin na nagtrabaho sa Mast Brothers. Mula sa aming pananaw, ang kanyang pagpuna sa mga kapatid ay nakakaaliw sa maling akala. Maaari naming sabihin sa iyo ang hindi mabilang na mga kwento tungkol sa kung gaano kamangha-manghang hindi nila sila bilang mga may-ari ng negosyo, at kung gaano kahirap ang ginawa nila sa aming mga buhay sa kanilang hindi wastong mga tagubilin. Ngunit mayroong isang bagay na alam nating lahat: ang bawat solong bar na nag-iwan ng pabrika ng Mast ay 100% bean-to-bar, anuman ang anumang mga shenanigans na maaaring nangyari bago nila buksan ang kanilang unang pabrika noong 2008.

Gayunpaman, sa paanuman, sa pamamagitan ng pagkakataon na kasabay ng isang mabagal na buwan ng balita at isang maliwanag na lipas na lipunan sa lipunan para sa anumang bagay na napag-alaman na malayuan ang hipsterish, ang post ni Craig (at ang tatlo na sumunod dito) ay nag-spark kung ano ang maaari mong tawagan ang Labing-apat na Araw na Shook ang Artisan Pagkain Mundo. Noong ika-17 ng Disyembre, si Quartz ay nakakuha ng ilang hindi natapos na pag-click sa pain: "Kung paano niloko ng Mast Brothers ang Mundo Sa Pagbabayad ng $ 10 isang Bar para sa Crappy Hipster Chocolate." Noong ika-18 ng Disyembre, si Megan Giller ng Slate Magazine (na sumulat ng isa pang hit na piraso ng mas maaga sa taong iyon) ay bumagsak sa susunod na bomba: "Bakit Iniisip ng mga Eksperto ng Tsokolate ang mga Mast Brothers ay mga Pandaraya."

Pagkatapos, noong ika-20 ng Disyembre, ang The New York Times ay nagpatakbo ng isang artikulo na tinawag na "Unwrapping the Mythos of Mast Brothers Chocolate sa Brooklyn," kung saan ipinaliwanag ni Rick na siya at si Michael ay nag-eksperimento sa pag-uwi (natanggal na pang-industriya na tsokolate) nang una silang magsimula.

Ngayon, narito ang isang mahalagang punto na naiwan sa artikulong iyon at lahat ng kasunod na pindutin: ang pag-eksperimento sa pagkakabit ay ang kahulugan ng pagiging isang tsokolate. Ang mga tsokolate ay gumagawa ng mga bar at tsokolateng tsokolate tulad ng mga bonbons at truffle gamit ang couverture. Karamihan sa mga kompanya ng tsokolate na may tatak na maaari mong isipin ay sa pamamagitan ng kahulugan ng mga tsokolate, na nag-alis ng pang-industriya na tsokolate. Ang mga tagagawa ng tsokolate, sa kabilang banda, ay isang rarer breed na lumikha ng tsokolate mula sa mga hilaw na sangkap na cacao at tubo. Ang Chocolatiering ay isang perpektong kagalang-galang na direksyon upang pumunta sa mundo ng tsokolate, at sa mga unang araw (bago sila nagmamay-ari ng anumang mga pabrika) ang mga kapatid ay isinasaalang-alang ang parehong mga direksyon para sa kanilang negosyo. Pinagpasyahan nila ang pagiging gumagawa ng tsokolate eksklusibo sa sandaling nakaramdam sila ng sapat na kumpiyansa sa bapor upang makagawa ito.

Sa kasamaang palad para sa mga kapatid, napakaraming ingay sa paliwanag na iyon para sa aming tunog na kultura ng kagat. Ang kumain, Gothamist, NPR, at hindi mabilang ng lahat ay piniling huwag pansinin ang pagkakaiba na ito, at iniulat sa halip na ang mga kapatid ay tuwid na kinumpirma na alisin ang pang-industriya na tsokolate ("pang-industriya" na isang partikular na nakakapukaw na salita upang maiugnay sa isang tagagawa ng artisan ng pagkain).

Upang maging mas masahol pa, ang pandiwang tensyon ng pampublikong diskurso na pumapaligid sa mga paratang na nabuo mula sa nakaraang panahunan (isang bagay na sinasabing nangyari ng halos isang dekada nang mas maaga) upang ipakita ang panahunan - sa mga mata ng mundo, si Mast ay kasalukuyang, noong 2015, nag-aalis ng tsokolate ng Valrhona , repackaging ito, at pagbebenta nito bilang kanilang sariling tsokolate bean-to-bar. Ito ay walang tigil na nakakainis. Ang mga kapatid ay dapat na panatilihing tahimik ang maraming mga empleyado kung mayroong isang nag-aalis na pagsasabwatan anumang oras pagkatapos ng 2008.

Gayunpaman, ang isterya ay tunay, at maaari mong isipin kung ano ang ginawa nito sa aming mga benta. Dahil ang balita ay tumama sa huli sa quarter, pinamamahalaan namin na matumbok ang aming paksang Q4 na pakyawan, ngunit pagdating ng Enero, ang aming mga numero ng pakyawan ay bumagsak ng halos 50% taon-higit-taon. Ito ang simula ng katapusan para sa Mast. Ngunit baka hindi masira ng Craig, Giller, at Co ang kanilang mga sandata sa likuran, ang pindutin ang pinakabagong ng maraming mga pagkakamali na ginawa ng mga kapatid sa mga nakaraang taon na sa huli ay napapahamak ang kanilang pakyawan.

Walang Mabuting Kaliwa sa Tank

Sumali ako sa koponan ng pakyawan na may labis na sigasig noong Mayo, 2014 - hindi ka maaaring humiling na kumatawan sa isang produkto na may mas mahusay na equity equity at apela sa istante. Dahil sa disenyo ng aming packaging, maaari kaming ibenta sa mga channel na maraming pangarap na mga tatak ang maaring managinip lamang: mga istilo ng pamumuhay (Mast ay naka-istilong), mga bookstore (Mast ay pampanitikan), library at mga tindahan ng regalo sa museo, hotel, mga kumpanya ng regalo sa basket, at nang walang tigil. Marami sa aming nangungunang mga account ay hindi kahit na mga nagtitingi ng pagkain! Ang mga tindahan ng kape ng ikatlong alon ay mahal din sa amin, dahil ang mga pinagmulan ng tsokolate ng beans at mga pamamaraan sa pagproseso ay kahanay ng mga kape. Gumawa kami ng mga espesyal na bar sa edisyon para sa The French Laundry, Eleven Madison Park, Shake Shack, Carnegie Hall, Ang Paris Review, Hublot, Marc Jacobs, The Ace Hotel, Rag & Bone, Stumptown Coffee ...

Ngunit hindi lamang ito tungkol sa pagbebenta ng tsokolate. Ito ay tulad ng tungkol sa pagpapadala ng magandang negosyo sa mga growers ng cacao sa mga umuunlad na bansa. Ang mga beans na sinimulan ng mga kapatid ay tunay na unang rate, na binili nang diretso sa mga patas na presyo mula sa maliliit na bukid at mga kooperatiba (noong 2014, binayaran namin nang doble ang average na presyo ng presyo sa bawat metric ton sa merkado ng mga kalakal sa internasyonal). Ang manipis na dami ng aming mga benta ay nangangahulugang nagpadala kami ng mga tonelada ng negosyo sa mga growers na ito, marahil higit pa kaysa sa anumang iba pang mga tagagawa ng tsokolate ng manggagawa sa US. Hindi mo mahahanap ang pagkakasala sa mga kasanayan sa mga kapatid. Ang sinumang nagsasabing iba ay puno ng tae.

Sa aming rurok, mayroon kaming halos 900 mga aktibong pakyawan sa 43 na estado at 8 na mga bansa, na kung saan ay ipinamamahagi namin nang direkta ang aming mga produkto - walang namamahagi, walang middlemen ng anumang uri. Napakakaunting mga pakyawan na maaaring mag-claim na matatag sa isang portfolio ng mga direktang account.

Ang problema ay, kapag ang pindutin ang bagyo, ang mga kapatid ay nagpakita ng kaunting pagmamalasakit sa magiging epekto nito sa kanilang pakyawan. Sila ang mga biktima ng isang tinangka na pagpatay ng character, at tiyak na ang kanilang mga kasosyo sa pakyawan ay umakyat at mag-rally sa likuran nila. Kung hindi nila ginawa, magandang kasiyahan. Ngunit agad na nalalaman ng pangkat ng pakyawan na natatakot ang sitwasyon, dahil alam namin na sa mga taon na umabot hanggang sa pindutin, kami ay naging isang sakit para sa mga nagtitingi upang gumana, at wala kaming anumang mabuting kalooban na naiwan sa tangke. Papasok ako sa mga detalye ng iyon sa susunod na post. Ngunit una, dapat mong maunawaan ang mga personalidad sa likod ng tatak.

Ang Steve Trabaho ng Chocolate

Si Rick ang maaaring tawagin mong brandary, at si Michael ang higit pang mga tao. Sila ay isang pabagu-bago ng isang pares, madalas sa magkadugtong ng bawat isa. Karaniwan ito ay maliit na pag-quibbling, kung minsan ito ay tataas at ang isang bagyo ay lalabas sa opisina. Kilala sila sa mga empleyado sa harap ng kanilang mga katrabaho. Si Michael ay may pagkagalit tulad ng isang bulkan: medyo ginaw ng karamihan sa oras, ngunit kapag pinutok niya ang tuktok, tumingin sa labas. Minsan siya nagpunta hanggang sa magpalabas ng isang yogurt sa kamay ng aming animnapu't taong gulang na accountant, nasa gitna ng opisina. Sa pagbubukas ng pabrika ng LA, siya ay napunit sa isang inspektor ng kalusugan nang labis na hindi malinaw kung ang departamento ng kalusugan ay magbukas ng pabrika.

Si Rick ay mas nag-iisip ng kalikasan. Siya ay mahusay sa paghiram ng mga ideya mula sa iba pang mga industriya at inilalapat ang mga ito sa kanyang sarili. At siya ay isang ganap na makikinang na tagapagsalita. Hindi ko pa nakikilala ang sinumang maaaring paikutin ang mga nakamamanghang mga pangitain sa hinaharap. Ngunit iyon lamang ang mga ito: mga pangitain. Ang mga pangitain ay hindi gaanong nabigyan ng pansin ang katotohanan sa lupa, dahil lamang sa hindi niya mai-abala sa pag-unawa sa mga ins at labasan ng mga operasyon ng kanyang negosyo.

Isang beses lamang sa aking 2+ taon sa Mast ay ginawa niya at si Michael na dumumi ang kanilang mga kamay sa paggawa ng tsokolate, at ito ay isang nakakagulat na yugto. Ang pangkat ng produksiyon ay nahihirapan upang matugunan ang mga layunin ng produksiyon laban sa pagwasak ng makinarya at walang tigil na mga rate ng paglilipat ng empleyado (na palaging nangyayari sa Mast - ang panloob na pangalan ng code para sa paglilipat ay "Mast Exodo"). Sa isang pagsisikap upang patunayan sa kanila kung gaano kadali ang kanilang mga trabaho, ang mga kapatid ay pumasok sa pabrika noong Linggo nang wala nang ibang tao, at nagtakda na gumana gamit ang estado ng mga makina ng sining na hindi nila kailanman pinatatakbo. Ang mga resulta ay magiging ganap na nakakatawa, hindi ba para sa higanteng gulo na ang mga tunay na gumagawa ng tsokolate ay kailangang linisin bago sila makapagtrabaho sa Lunes ng umaga. Kailangang mai-scrap ang buong output ng mga kapatid para sa mga kadahilanang kontrol sa kalidad.

Inisip ng ilan na si Rick bilang ang Steve Jobs ng tsokolate, kahit na ang Trabaho ay mayroong ilang aktwal na kadalubhasang teknikal sa kanyang larangan, habang si Rick ay napakaliit. Naniniwala ako ngayon na siya ay tularan lamang si Steve Jobs, at hihingi ako ng mabuting pera na basahin niya ang talambuhay ni Walter Isaacson ng Trabaho minsan sa 2014. Sa aklat na iyon, inilarawan ni Isaacson kung paano nagkaroon ng mga pader ang mga pader ng kanyang pabrika ng punong barko sa puting pintura ng Fremont. Sa huling bahagi ng 2014, inutusan ni Rick na ibagsak ng mga gumagawa ng tsokolate ang lahat at ipinta ang mga dingding ng aming pabrika ng punong barko sa Williamsburg na puti. Itinakda nito ang aming produksyon pabalik ng isang buwan bago ang pagdaloy ng holiday, na nagreresulta sa napakalaking kakulangan ng produkto.

Ang sinumang nagtrabaho sa Mast sa panahong ito ay tiyak na maiugnay sa mga sumusunod:

Gusto ng mga trabaho ang makinarya na maipinta sa mga maliwanag na kulay, tulad ng Apple logo, ngunit ginugol niya ang napakaraming oras sa paglipas ng pintura ng pintura na ang direktor ng pagmamanupaktura ng Apple, si Matt Carter, sa wakas ay na-install lamang ang mga ito sa kanilang karaniwang beige at grey. Nang maglakbay ang Trabaho, ipinag-utos niya na ang mga makina ay maipinta muli sa mga maliliwanag na kulay na gusto niya. Tumanggi si Carter; ito ay kagamitan sa katumpakan, at ang muling pag-repain ng mga makina ay maaaring maging sanhi ng mga problema. Siya ay naging tama. Ang isa sa mga pinakamahal na makina, na nagpinta ng maliwanag na asul, natapos na hindi gumana nang maayos at tinawag na "Kahangalan ni Steve" (Isaacson, p183).

Kalaunan ay nahuhumaling ang mga trabahong may matte na itim na cubes sa kanyang disenyo ng NeXT computer:

Ang mga trabaho ay nagpasya na ang computer ay dapat na isang ganap na perpektong kubo ... Nagustuhan niya ang mga cubes. Nagkaroon sila ng gravitas ngunit pati na rin ang bahagyang pagbulong ng isang laruan. Ngunit ang NeXT kubo ay isang halimbawa ng Jobsian ng mga hangarin sa disenyo na may mga pagsasaalang-alang sa engineering ... Ang pagiging perpekto ng kubo ay naging mahirap sa paggawa. Ang mga panig ay kailangang gumawa ng hiwalay, gamit ang mga hulma na nagkakahalaga ng $ 650,000 .... Pinagpalit din ng mga trabaho ang kumpanya ng isang $ 150,000 sanding machine upang alisin ang lahat ng mga linya kung saan nakatagpo ang hulma at iginiit na ang kaso ng magnesiyo ay isang matte black, na mas madaling kapitan sa pagpapakita ng mga mantsa (Isaacson, p222).

Tiyak na isinasaalang-alang ni Rick ang kaunting ito, na pinalitan ang kaso ng pastry ng aming tingi sa isang dami ng mga cube ng tsokolate, at lahat ng mga talahanayan sa espasyo ng tingi na may mga pedang pedeng pedal ng matte.

Mga White Wall, Black Cubes. (mga larawan sa pamamagitan ng mastbrothers.com)

Mas nakapipinsala sa kanilang pakyawan na negosyo sa partikular ay kung paano tinangka ni Rick na gayahin ang modelo ng tingian at pamamahagi ng Apple. Itinuring ng mga kapatid ang kanilang sarili na isang kumpanya ng tingian na may isang pakyawan na gilid ng gig, at pinlano nilang mag-agos ng bultahin sa sandaling tama ang oras. Ito ay hindi sa sarili nitong isang masamang bagay. Ito ay talagang isang mahusay na bagay kung maaari mong hilahin ito. Ang pagmamay-ari ng Apple sa disenyo nito, pagmamanupaktura, tingi, at pamamahagi ay nagbibigay sa kanila ng kumpletong kontrol sa karanasan ng customer, isang bagay na palaging nais ni Rick.

Ngunit ito ay isa pa sa mga pangitain ni Rick na hindi nabago sa katotohanan sa lupa. Ang katotohanan ay ang pakyawan na bumubuo ng 65% ng pangkalahatang mga benta ng kumpanya, habang ang tingi ay bumubuo ng 35%, anuman ang halaga ng pera at pagsisikap na ibinuhos nila sa tingi. Ang benta ay palaging kumuha ng isang backseat sa tingian, na nangangahulugang wala kaming kinalaman upang itayo ang mga uri ng mga pakikipagsosyo na maaaring makatiis sa hit na kinuha namin sa pindutin.

Si Rick ay isang tao na eksklusibo, at ang kanyang mga ideya na regular na nakagambala sa mga pagsisikap ng mga tao na gumagawa ng aktwal na pang-araw-araw na gawain. Ang kumpanya ay naging dahil siya at si Michael ay nasa tamang lugar sa tamang oras ng tamang ideya. Sa kabila nito, ang malaking komersyal na tagumpay na ito ay naging maliit na gawin sa kanila, at lahat ng dapat gawin sa masipag at pag-aalay ng mga henerasyon ng mga may talino na tsokolate, manggagawa sa tanggapan, katuparan ng mga tagapamahala, taga-disenyo, at salespeople, lahat ay nagtitiyaga sa kabila ng ang mga kapatid na walang saysay na walang saysay na mga tagubilin.

Buong Rick

Noong Abril 2016, sa isang pagsisikap na iwaksi ang mga haters at ipakita sa mundo kung anong uri ng tagumpay na talaga sila, kinuha ng mga kapatid ang isang lease sa isang 65,000 square paa na tsokolate na pabrika, at inihayag na pinlano nilang doble ang kanilang mga manggagawa sa 150 mga tao sa darating na taon. Mas mababa sa isang taon mamaya, naisara nila ang parehong mga pabrika ng LA at London, at dahil sa pagsulat na ito, may mga ilang empleyado lamang ang naiwan sa Brooklyn, na nagpapatakbo sa isang pabrika ang laki ng isang larangan ng football.

Makita mula sa loob ng 65,000 M ft Yavy headquarters ng Mast.

Noong Marso 2017, iniulat ni Forbes na nagpasya ang mga kapatid na mag-focus nang higit sa pakyawan. "Ang pakyawan ay isang nakakaakit na negosyo sa [Rick] Mast dahil ang daluyan na iyon ay nakikita ang paglago sa itaas ng 100% taon-sa-taon, na tinulungan ng pamamahagi sa mga tanikala tulad ng Whole Foods at Dean & Deluca." Ito ay kanais-nais na pag-iisip sa bahagi ni Rick kung tinutukoy niya ang 2016, o marahil ay nostalhik siya sa mga araw kung kailan iyon ang kaso, sa oras na iyon ang kanyang interes ay hindi namamalagi sa pakyawan.

Narito kung saan nakatuon ang kanyang atensyon noong Marso 2016 (tatlong buwan pagkatapos ng bagyo ng press), nang iharap niya at ni Michael ang isang maliit na silid ng mga tagapamahala na may handout na ito:

Pansinin na ang "Grow Wholesale" ay nakalista patungo sa ilalim, halos isang pag-iisip pagkatapos ihambing sa ilan sa mga mas mataas na ideya sa listahan na dapat gawin (ilan dito ang nakakita ng ilaw ng araw). Isang festival ng musika? Isang quarterly magazine? Mga tindahan at pabrika sa buong mundo? Isang pundasyon para sa kabataan (para dito, ang MAST ay maging isang akronim para sa matematika, Art, Science, Technology)?

Sa madaling salita, ang mga taong ito ay hindi kailanman interesado sa mga minutiae ng lumalaking negosyo.

Naapektuhan ba ng pagsabog ng negatibong pindutin ang aming mga benta? Karamihan ay tiyak. Ganap na responsable ba ito sa pagbagsak at pagkahulog ng Mast Brothers Chocolate? Karamihan ay tiyak na hindi. Kami ay isang sakit para sa mga nagtitingi upang gumana nang maayos bago ang pindutin ang pindutin. Paano kaya? tanong mo. Sa Bahagi II, ibabaling natin ang ating pansin sa mismong tanong.

Pagwawasto: Enero 6, 2018 Isang mas maagang bersyon ng artikulong ito ay nagkamali na nilagdaan ng mga Masts ang pag-upa sa kanilang Navy Yard Headquarters noong Abril 2016. Sa katunayan, kinuha nila ang pag-upa noon, ngunit nilagdaan ang lease nang maayos bago magsimula ang negatibong pindutin ( ayon kay Rick Mast).