Paano Ko Pinatay ang Aking Kompanya at Ginugol ang Aking Mga Life-Savings na Nagtatayo ng Holodeck

Isang taon at kalahati na ang nakalilipas, sa ika-16 na palapag ng isang back-alley highrise sa Hong Kong, ipinanganak ang kumpanya na ngayon ay kilala bilang Sandbox VR.

Na may mas mababa sa isang milyong dolyar na namuhunan, ang aming koponan na 7 na ginugol sa isang taon at:

1) Binuo ang real-time na Multiplayer na kabaligtaran ng kinematics na teknolohiya upang makunan, ma-animate, at i-render ang mga taong may full-body motion capture sa virtual reality

2) Dinisenyo ang isang 30-minutong buong-katawan, libreng-roam VR na karanasan

3) Nakapagtayo ng isang bisikleta na pang-urong Sandbox, na sa kalaunan ay naging # 1 Aktibidad ng TripAdvisor sa Hong Kong.

Ngayon, inaanunsyo namin ang isang makabuluhang Series A round of financing pinangunahan ni Andrew Chen mula sa Andreessen Horowitz, kasama ang pakikilahok mula sa Mike Maples / Floodgate, Stanford University, TriplePoint Capital, CRCM, at Alibaba.

Ito ang aming kwento. Ngunit halos hindi ito nangyari.

Ang aming unang pag-setup ng pag-unlad.

Noong 2003, itinatag ko ang Mga Larong Blue Tea sa San Francisco, kalaunan ay lumipat dito sa Hong Kong at isinalin ito sa limampung empleyado.

Nagtayo kami ng libre upang i-play ang mga mobile app at kaswal na mga nakatagong object laro para sa PC.

Nagtatayo ako ng mga laro mula noong ako ay 13, kaya natural na ako ay gumuhit sa pagbuo ng mga karanasan sa pagsasalaysay. Natagpuan ko na ang genre ng mga nakatagong laro ng pakikipagsapalaran ng bagay ay isang mahusay na akma para sa na.

Sa huling bahagi ng 2000s, inilabas namin ang serye ng Dark Parables, isang prangkisa na naging # 1 pinakamahusay na nagbebenta sa Big Fish Games (ang pinakamalaking publisher ng kaswal na mga laro sa buong mundo). Ito ay isang mataas na punto para sa Mga Laro ng Blue Tea - at hindi na kami muling makakaabot.

Habang sumabog ang mobile gaming noong huling bahagi ng 2000s, lumipat ang platform mula sa PC, at natagpuan ito ng aming mga tauhan nang mas mahirap na gawin ang aming mga pamagat na matagumpay.

Noong unang bahagi ng 2016, nakikita ko ang nakasulat sa dingding. Alam ko na kailangan kong ikulong ang Mga Blue Game.

Napakaliit ng pagkulong. Pagkatapos nito, mayroon pang anim sa amin ang natitira.

Sa lalong madaling panahon, ay wala.

Nasa gitna ako ng mga paikot-ikot na operasyon, at binalak kong bumalik sa Estados Unidos mula sa Hong Kong upang makahanap ng trabaho.

Ngunit ito ay huli na 2015. Ang virtual reality ay bumababa na sa lupa, at nahuhumaling ako sa mga posibilidad ng bagong daluyan at platform na ito. Sa oras na iyon, ang aking paniniwala sa pagsisimula ng anumang negosyo ay sa pamamagitan ng bootstrapping, at walang paraan na maaari kong mai-bootstrapped ang isang pagsugod sa VR.

Ang nangyari sa huli ay naglalaro pa rin sa aking isip tulad ng isang eksena sa klasikong pelikula. Doon ako, nalulumbay mula sa kabiguan ng aking kumpanya, at natagpuan ko ang aking sarili sa isang partido ng isang kaibigan noong isang araw ng Biyernes, sinusubukan na huwag pansinin o malunod ang aking kalungkutan kapag ang isang estranghero ay lumakad sa akin.

"Narinig kong gumawa ka ng mga laro. Kung gumawa ka ng mga laro ng VR, mamuhunan ako sa iyo. Maaari ko ring makuha ang aking mga kaibigan upang mamuhunan sa iyo. " Talagang sinabi niya iyon.

"Ito ba ang totoong buhay? Pantasya lang ba ito?
Nahuli sa isang pagguho ng lupa, walang makatakas mula sa katotohanan ”
~ Queen, Bohemian Rhapsody

Ito ay maaaring aktwal na gumana, naisip ko.

Kaya kinuha ko ang aking pagtitipid at nakataas ng kaunting pera mula sa mga kaibigan at kakilala. Mula rito, ipinanganak ang Glo, Inc., na nang maglaon ay naging kumpanya na kilala bilang Sandbox VR.

Kinuha ko ang naiwan sa koponan ng Blue Tea Games at ang maliit na maliit na pera na aming tinipon, at nagtakda kami upang makatulong na mabuo ang nascent VR na industriya.

Maagang 2016 ay naramdaman tulad ng isang buhay na nakalipas. Ang Rift at ang Vive ay pinakawalan lamang sa gitna ng imposible na mga inaasahan hindi lamang para sa nascent hardware, kundi ang buong industriya ng VR.

Nakaramdam ako ng isang matinding presyon - parehong ipinataw sa sarili at mula sa aming mga namumuhunan - upang maging isang maagang nagpapakilos sa ekosistema ng laro.

Ngunit mayroon akong isang backup na plano. Ang isang napaka mabaliw na maaaring ito ay talagang gumana (higit pa sa ibang pagkakataon).

Nagtayo ako ng mga laro noon. Maraming mga laro. At ipinapalagay ko ang bagong merkado na ito ay magugutom para sa nilalaman. Sinabi sa akin ng nakaraang karanasan na ang pagpapalabas ng isang laro ay mabilis na mapagpipilian, isang ligtas na pusta. Ang plano ay upang bumuo ng isang laro ng VR PC at mailabas ito sa panahon ng pamimili sa holiday sa huli ng 2016.

Siyam na buwan mamaya, noong Disyembre 2016, inilabas namin ang aming laro para sa Oculus Rift at HTC Vive. Ito ay isang larong puzzle sa VR, kumukuha ng maraming natutunan ko mula sa pagbuo ng mga kaswal na nakatagong object laro sa nakaraang 10 taon.

Hindi ito nagawa nang maayos. Sa totoo lang. Nag-bomba ito.

Nawala namin ang higit sa 80% ng aming pamumuhunan sa laro. At, batay sa data ng Steam, ang aming laro ay grossed sa tuktok na 20% ng lahat ng mga laro sa VR. Isa kami sa mga masuwerteng.

Ang merkado ay hindi pa handa. Ang Oculus at HTC ay hindi nagpakawala ng mga numero para sa 2016, ngunit tinantya na nakita ko ang lugar ng pagbebenta ng HTC Vive sa pagtatapos ng 2016 sa paligid ng 420,000 at Oculus Rift sa paligid ng 243,000.

Anuman ang dahilan, ang VR ay labis na ipinangako at hindi naipadala ng marami sa atin.

Ang memorya ng pagsasara ng Blue Tea Games isang taon na ang nakalilipas ay bumalik muli.

Ito ay, papatayin ko rin ang kumpanyang VR na ito.

Maliban sa oras na ito, mayroon kaming isa pa.

Habang ang karamihan sa aking koponan ay nakatuon sa laro ng PC, nakikipagtulungan ako sa aming pinakamahusay na engineer na si Kimkind sa isang backup na proyekto.

Ang aming layunin? Upang mabuo ang Holodeck.

Kapag sinimulan namin ang kumpanya, ang mga consumer VR ay hindi umupo nang tama sa akin.

Tinanong namin ang aming sarili - ito ba talaga ang karanasan ng VR na talagang gusto ng mga tao?

Gusto ba talaga ng mga tao na umupo na naka-tether sa isang computer sa virtual na paghihiwalay na may mga pinaputol na mga kamay at isang disembodied na ulo?

Ito ba ang VR na pinapangarap ko? Impiyerno no.

Nais ko ang The Matrix. Nais ko ang OASIS. Gusto ko ang Holodeck.

Nais ko ang isang nakaka-engganyong karanasan sa aking mga kaibigan, kung saan maaari silang makipag-ugnay sa bawat isa at aktwal na makagawa ng isang pisikal na koneksyon.

Naniniwala ako na ang totoong mahika ng VR ay magsisimula kapag ang isang tao ay lubos na mawawala ang kanilang sarili sa mahika ng karanasan sa nakaka-engganyong. Ang laro, ang interface, ang kawalan ng paniniwala ay lahat ay malalayo at tanging Karanasan ang maiiwan.

Sa kabiguan ng aming unang laro ng VR, wala kaming natitirang runway, ngunit sapat na upang makuha kami sa isang gumaganang prototype. Pagsapit ng Pebrero, 2017, nagkaroon kami ng isang magaspang na demo kung saan maaari mong maabot at hawakan ang isang kaibigan sa balikat.

Sinimulan ko ang pag-pitching nito sa mga namumuhunan para sa isang seed round. Wala. Walang interesado.

Sino ang nais na mamuhunan sa isang pre-launch na kumpanya ng VR na walang nilalaman, pagbubuo ng kanilang sariling tech capture capture at kinakailangang magtayo ng isang lokasyon ng tingi? Nakakatawang tanong nito.

Ngunit din ang aming demo ay hindi mahusay. Ang pagiging isang startup ng VR tech sa isang back-alley high-pagtaas sa Hong Kong marahil ay hindi rin nakatulong.

Hindi kami makakapunta ng anumang pondo, ngunit hindi ako nag-aalinlangan sa aking paniniwala na ang Holodeck ay itatayo. Sa pamamagitan ng isang tao. Sa kalaunan.

Kaya bakit hindi tayo at bakit hindi ngayon?

Umupo ako kasama ang aming koponan ng anim upang ipakita ang malupit na katotohanan - mauubusan kami ng pera

Sinabi ko sa kanila na sa kasamaang palad na hindi kami maaaring maging kumpanya upang itayo ang Holodeck sa kabila ng pagkakaroon ng ilang mga talagang cool na tech na nalutas ang ilan sa mga pangunahing problema sa VR.

Ngunit hindi ko na lang pinakawalan. Hindi lang ako kusang lumakad palayo.

"Ito ay kung paano ito kapag ikaw ay nasa Matrix
Dodgin 'bullet, reapin' kung ano ang iyong inihasik. "
~ Kendrick Lamar

Ginawa ko ang isang bagay na hindi mo dapat gawin (sineseryoso, huwag mong gawin ito). Kinuha ko ang aking buong pugad-itlog - ang lahat ng pera na aking na-squirreled ang layo mula sa aking oras sa pagtatayo ng Blue Tea Games sa nakaraang dekada - at namuhunan ko ang kabuuan nito sa Sandbox VR.

Binili ko ang aming koponan ng anim pang buwan. At itinaas ang mga pusta kahit na mas mataas.

Sa una, inaasahan kong makalikom ng sapat na pera para sa siyam na buwan ng runway upang makabuo ng isang nakakahimok na demo para sa aming susunod na pagkalap ng pondo.

Ngunit dahil hindi namin makaya ang anumang pondo, ang siyam na buwan ay isang luho na wala na kami. Sinabi ko sa aming koponan na mayroon kaming anim na buwan. Anim na buwan upang magtayo, hindi isang karanasan sa demo, ngunit isang buong tech-stack, isang ganap na binuo na karanasan sa AAA, at kailangan naming bumuo ng unang pisikal na Sandbox at makabuo ng tunay na kita.

Sinulit ko na ito lamang ang aming landas - hindi namin maaasahan ang manalo sa mga namumuhunan, kaya dapat tayong manalo sa mga mamimili.

Ang aming mga koponan ay nagtrabaho nang walang tigil 7 araw sa isang linggo para sa anim na buwan. Mayroon kaming anim na buwan upang malaman kung paano mabuhay.

Ginawa namin ito sa apat.

Hindi eksakto ang uri ng palamuti na inaasahan mong makita sa unang holodeck.

Noong Hunyo 2017, walang humpay na binuksan ang pintuan ng GloStation (ngayon ng Sandbox VR). Natagpuan kami sa ika-16 na palapag ng isang mataas na pagtaas sa eskinita. Ang mga nangungupahan sa iba pang mga sahig ay nagsasama ng ilang, well, tawagan lang natin sila na "mga miyembro lamang club" - malinaw naman na nasa isang puwang kung saan ang mga tao ay hindi nais makita.

Ang mga booking ay dahan-dahang niloloko sa mga susunod na araw. Ito ay ang lahat ng aming natatakot - hindi magandang benta, senyales ng isang maligamgam na produkto, at may mas mababa sa isang buwan na runway, ang katotohanan ng pagsasara ng kumpanya.

Ngunit ang napansin din namin na ang lahat ng dumalaw ay pinasabog ng karanasan. Ngunit sinusubukan pa rin nito na hindi kami magiging bukas para sa mas mahaba.

At pagkatapos ng isang umaga, ang telepono sa aming Sandbox ay hindi titigil sa pagtunog. Ang isang video sa Facebook na nagtatampok ng aming karanasan ay ibinahagi higit sa 10,000 beses sa umaga.

Minsan ang isang maliit na swerte napupunta sa isang mahabang paraan.

At pagkatapos ay nagsimula ito ng snowballing.

Ang mga panauhin na umalis sa Sandbox ay nagbabahagi ng karanasan sa kanilang mga kaibigan Ang kanilang mga kaibigan ay dumating at ibinahagi ito sa kanilang mga kaibigan, at iba pa. Kami ay magiging viral.

Bago namin alam na ang aming tindahan ay ganap na nai-book para sa 3 buwan nang diretso, umaga til night, 7 araw na linggo.

Ito ay sigurado na sabihin ang hindi bababa sa.

Sandbox VR sa Hillsdale Mall, San Mateo

Wala nang ginagawang mas madali ang pagkolekta ng pondo kaysa sa mabaliw na traksyon, at isinara namin ang isang kinakailangang pag-ikot ng binhi mula sa Alibaba kaagad.

Maraming nangyari mula noon. Nag-demo kami kay Jack Ma at Kanye West. Inilipat ng aking kaibigan sa kolehiyo ang kanyang pamilya mula sa Silicon Valley patungong Hong Kong upang samahan kami bilang Chief Product Officer.

Ang mga Startup ay palaging nakabitin sa pamamagitan ng isang thread, at nagigising ako araw-araw na nagpapasalamat na kami ay nasa paligid pa rin, at na magtatrabaho kami sa paggawa ng holodeck na isang katotohanan, at dalhin ito sa bawat kapitbahayan sa mundo.

Kami ay magtayo hindi lamang isang virtual na katotohanan, ngunit isang mas mahusay na katotohanan na nagbabago sa iyo at naghatid sa iyo.

Nagtatayo kami ng mga karanasan kung saan maaari kang makipag-ugnay sa mga kaibigan sa mga bagong pakikipagsapalaran.

Upang lumikha ng isang katotohanan kung saan maaari kang maging kung ano ang nais mong maging at pumunta saan ka man nais pumunta.

Naniniwala kami na ang bagong daluyan na ito ay hindi tungkol sa mas mahusay na mga pelikula o isang mas nakaka-engganyong laro. Ito ay ibang bagay na ganap, at kami bilang isang industriya ay kailangan upang malaman mula sa pinakamahusay sa parehong mga daluyan - pelikula at gaming.

Ang hinaharap ay naisulat pa, at ako ay nagpapakumbaba at nasasabik na magkaroon ng pagkakataon na isulat ang hinaharap sa aming koponan, at kasama sina Andrew, Marc, Ben at ang natitirang koponan ng a16z, kasama ang lahat ng aming iba pang mga namumuhunan.

Dahil ang lahat ng ito halos hindi nangyari.